O vinho está cheio de polifenóis saudáveis. Mas o que é um polifenol?

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Os polifenóis desempenham um papel importante na alegação do vinho de obter benefícios para a saúde. Mas você pode realmente explicar por que os polifenóis do vinho são bons para você? Ou até mesmo o que é um polifenol? Para aqueles sem graduação em química orgânica, entender esses compostos pode parecer assustador. Vamos acabar com isso.

O que é um polifenol?

Vamos começar com um termo ainda mais comum no léxico da saúde do vinho: antioxidantes, moléculas que protegem contra os efeitos nocivos da oxidação. Para não ser confundida com as falhas causadas pela oxidação do vinho (que é inofensiva para sua saúde), a oxidação no corpo humano é a quebra de moléculas de oxigênio causadas por ocorrências cotidianas como exercício, metabolização de alimentos e fatores ambientais, como exposição a poluentes atmosféricos. Essas reações químicas geram radicais livres, que podem levar ao envelhecimento, doenças inflamatórias e até câncer.

“Os radicais livres são moléculas não carregadas, que são altamente reativas porque têm um número ímpar de elétrons”, explica Ginger Hultin, nutricionista e porta-voz da Academia de Nutrição e Dietética. “Eles podem danificar o exterior das células, ou membranas celulares, bem como o DNA, e é por isso que não queremos que muitos deles pulem por aí.” Felizmente, os antioxidantes podem evitar esse dano emprestando seus próprios elétrons para estabilizar os radicais livres. “Há muitos tipos diferentes de radicais livres, então o corpo precisa de muitos tipos diferentes de antioxidantes para saciá-los”, acrescenta Hultin.

Os polifenóis são um desses subconjuntos de antioxidantes. Eles recebem o nome de sua estrutura: um “fenol” é um tipo de composto químico e “poli” significa que há mais de um desses compostos que compõem a molécula. Há milhares de diferentes tipos de polifenóis que existem naturalmente nas plantas. Os papéis que os polifenóis desempenham podem variar desde ajudar a criar pigmentos até fornecer proteção contra os raios ultravioletas para reparar danos físicos, dependendo das necessidades específicas de cada tipo de planta.

Os polifenóis do vinho vêm das uvas, principalmente das peles, e como o processo de vinificação do vinho tinto envolve um contato mais prolongado com as peles da uva, esses vinhos tendem a conter muito mais polifenóis do que os vinhos brancos. Como um todo, o conteúdo de polifenóis do vinho tinto tem sido elogiado pelos bebedores conscientes do bem-estar, mas também existem polifenóis específicos no vinho tinto que foram estudados individualmente por seus potenciais benefícios para a saúde.

Resveratrol

Um dos polifenóis mais amplamente estudados no vinho, o resveratrol é naturalmente produzido em plantas em resposta a danos físicos, ou invasão por patógenos. Também encontrado em grandes quantidades em amendoim, mirtilo e cacau, o resveratrol é extraído de fontes vegetais para criar produtos cosméticos e suplementos alimentares.

Em estudos de laboratório, os cientistas descobriram que o resveratrol oferece efeitos protetores contra muitos riscos para a saúde humana. Dois de seus principais benefícios são seu potencial para combater diferentes tipos de câncer, inibindo o crescimento de células cancerígenas e seu potencial para combater doenças cardiovasculares, prevenindo danos aos vasos sanguíneos, diminuindo o colesterol ruim e elevando o bom colesterol.

Os pesquisadores também encontraram evidências de que o resveratrol pode ajudar a combater doenças neurodegenerativas, como a doença de Alzheimer, ajudando a retardar a progressão da doença e a eliminar o acúmulo de placas no cérebro. Ele também pode evitar diabetes tipo 2, ajudando a regular a insulina.

Propriedades anti-inflamatórias do resveratrol também fizeram uma linha de estudo para questões de saúde relacionadas à inflamação, como doenças pulmonares e distúrbios de saúde mental.

No entanto, a quantidade de resveratrol usada para testar as propriedades saudáveis desse polifenol nem sempre é a quantidade encontrada em uma porção média de vinho tinto. Enquanto alguns estudos mostraram que quantidades de resveratrol encontradas em apenas um ou poucos copos de vinho podem trazer alguns benefícios para a saúde, muitos outros mostraram que as quantidades de resveratrol usadas para produzir outros benefícios para a saúde podem exigir que uma pessoa beba até de 100 copos por dia. Naturalmente, beber pesado (sem falar na tarefa impossível de beber 100 copos de vinho em um dia) está associado a benefícios negativos para a saúde, portanto, consumir muito vinho apenas para colher seus benefícios relacionados ao resveratrol é desaconselhável.

Por enquanto, muitos cientistas continuam céticos de que os humanos poderiam se beneficiar do resveratrol apenas do vinho moderadamente bebível; outros acreditam que um copo de conteúdo de resveratrol do vinho ainda pode dar um impulso à saúde.

Quercetina

Se você conhece o resveratrol, você pode também ter ouvido falar de quercetina. Um dos polifenóis mais abundantes encontrados em fontes de alimento, a quercetina tem propriedades anti-inflamatórias significativas que têm sido estudadas por sua capacidade de aliviar doenças pulmonares e promover a cicatrização nas artérias.

Também tem propriedades antivirais e acredita-se que reduz o risco de contrair a gripe. Como o resveratrol, também tem sido estudado por seu potencial para se tornar um agente quimioprotetor ou quimioterápico para certos tipos de câncer.

Antocianinas

Antocianinas são pigmentos que podem criar cores vermelhas, roxas ou azuis em plantas e alimentos e bebidas feitas a partir deles, incluindo o vinho tinto. Devido a diferentes processos químicos, estes polifenóis podem assumir diferentes formas, muitos dos quais foram estudados para os seus efeitos na saúde humana, incluindo a morte de células de leucemia em testes de laboratório, bem como ajudar na manutenção do peso e disfunção erétil.

Procianidinas

As procianidinas são um subgrupo de taninos condensados, e no vinho tinto são encontradas em concentrações mais altas do que outros polifenóis comumente estudados, como o resveratrol. A pesquisa mostrou que as procianidinas são particularmente benéficas por sua capacidade de moderar a produção de endotelina-1, um peptídeo que, em quantidades excessivas, tem sido associado a doenças cardíacas.

Ácido elágico

Nas plantas, o ácido elágico tem muitas funções, desde a regulação do crescimento das plantas até a proteção contra infecções. Embora esse polifenol não tenha recebido tanta atenção dos pesquisadores da área da saúde, estudos descobriram que ele poderia desempenhar um papel fundamental na queima de gordura e na saúde do fígado, mesmo em doses tão pequenas quanto as encontradas em algumas porções de vinho. Alguns anos atrás, uma série de estudos descobriu que o ácido elágico poderia regular os níveis de glicose no sangue em camundongos, bem como queimar gordura nos tecidos gordurosos do fígado em testes de laboratório.

Catequinas

Comumente apontado como um componente saudável no chá, as catequinas também são encontradas no vinho tinto (vinho branco também, em quantidades muito menores), além de frutas frescas, cacau e cerveja. Eles são uma das poucas categorias de polifenóis, ao lado de procianidinas e ácido elágico, que demonstraram ter efeitos benéficos à saúde em doses baixas.

Estudos anteriores analisaram as habilidades das catequinas em retardar o desenvolvimento do tumor, provavelmente ajudando a formar outro polifenol, a acutissimina A, um potencial tratamento anti-câncer. As catequinas também se mostraram promissoras como tratamentos para a doença de Alzheimer.

Certos vinhos tintos têm mais polifenóis do que outros?

Já sabemos que os vinhos tintos têm muito mais polifenóis do que os vinhos brancos, mas mesmo entre a primeira categoria, algumas uvas provaram conter níveis mais altos de alguns tipos de polifenóis do que outros e, portanto, os vinhos feitos com essas uvas também têm níveis mais altos. Vinhos que são de cor escura e ricos em taninos têm naturalmente um conteúdo de polifenol acima da média. Especificamente, vinhos com muitas procianidinas são feitos de uvas tânicas, incluindo Tannat (proeminente no Uruguai), Sagrantino (nativo da Úmbria), Petite Sirah, Marselan (um cruzamento francês entre Cabernet Sauvignon e Grenache), Nebbiolo e Oseleta (uma variedade de mistura Veronese). Além disso, embora muitos acreditem que o resveratrol é encontrado mais comumente em uvas de casca grossa como a Cabernet Sauvignon, estudos mostraram que a Pinot Noir, uma uva muito fina, tem altos níveis desse polifenol também.

Mas enquanto o teor de polifenol do vinho pode depender muito da genética de uma uva, também tem a ver com o local onde a uva é cultivada e como o vinho é produzido. Estudos anteriores comparando o conteúdo de polifenóis das mesmas variedades de uvas cultivadas em diferentes regiões apresentaram resultados notavelmente diferentes – em grande parte porque diferentes climas e condições de crescimento afetam as quantidades de polifenóis que uma planta precisa produzir. O momento em que as uvas são colhidas também pode desempenhar um papel, já que os níveis de polifenóis variam dependendo da maturação.

Depois, há os fatores durante o processo de vinificação. Em 2016, um estudo publicado na revista de pesquisa Materials mostrou que a fermentação afetou positivamente a contagem total de polifenóis do vinho, enquanto a adição de dióxido de enxofre afetou negativamente.

Além disso, estudos mostraram que o envelhecimento tende a diminuir a contagem de polifenóis, portanto os vinhos mais jovens provavelmente terão mais polifenóis do que os mais velhos.

A soma é maior que suas partes

Embora tenha havido muito mais interesse científico nos benefícios para a saúde do vinho nas últimas duas décadas, ainda estamos muito longe de saber como cada um desses polifenóis afeta exclusivamente nossa saúde. Para começar, existem tantos tipos diferentes deles em um único copo de vinho – ou xícara de chá, ou porção de frutas – que destacar as funções de apenas um desses compostos no corpo humano (além de todos os outros fatores de saúde e de estilo de vida que diferem de pessoa para pessoa) é praticamente impossível.

De fato, muitos especialistas acreditam que não devemos nos concentrar no potencial dos polifenóis individuais, mas sim no que acontece quando eles são consumidos juntos. “Como ainda há muito a aprender sobre polifenóis, eu não sugeriria me concentrar em apenas um, mas sim em uma variedade que recebemos ao comer alimentos integrais em nossa dieta”, diz Hultin.

Uma grande parte de aprender mais sobre os polifenóis é entender como eles são metabolizados e colocados em ação no corpo humano. A biodisponibilidade é uma questão fundamental quando os seres humanos consomem polifenóis. “Quando você consome um composto químico em uma matriz alimentar, há um longo caminho desde a boca até um tecido alvo [como o coração ou o fígado]”, explica o Dr. Cesar Fraga, pesquisador do Departamento de Nutrição da U.C.. “O composto – se houver – que atinge um tecido alvo pode ser quimicamente diferente do que você consome.”

Embora os polifenóis derivados do vinho sejam certamente saudáveis, eles não estão exatamente no mesmo nível que outros nutrientes: não há recomendações oficiais para o consumo dietético diário de polifenóis.

“Há esforços para determinar recomendações diárias para certos polifenóis”, afirma Fraga. “O caminho para tal determinação inclui estudos observacionais, dados epidemiológicos, dados clínicos, dados da mecânica bioquímica. Coletar todos esses dados leva tempo e esforços coordenados. Isso nunca foi feito com o vinho”.

Hultin concorda. “Polifenóis e outros antioxidantes são mais complicados do que vitaminas e minerais, que são considerados ‘nutrientes essenciais'”, argumenta ela. “Por exemplo, sabemos quanto de cálcio é necessário para apoiar a saúde óssea com base em estudos demográficos de longo prazo. Com vitaminas e minerais, a deficiência tem consequências claras e severas para a saúde. O resveratrol é potencialmente benéfico para a saúde? Muito possivelmente! Você morrerá se não conseguir o suficiente? Provavelmente não, mas ainda não está claro”.

Fonte: Wine Spectator

In: https://www.meuvinho.com.br/

Ler Artigo Original
Fonte: Gazeta Rural

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